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[경험론經驗論] (empiricism)

인식이나 지식의 근거를 경험이나 관찰에서 찾는 철학적 입장. 이성주의나 합리주의가 인식의 근거를 이성의 활동에서 찾는다는 점에서 지식을 선험적으로 간주하는 것과는 대조적으로, 경험론의 입장에서 지식은 후험적인 것으로 이해된다. 고전고대에 원자론적 감각주의를 주창한 데모크리토스나 중세에 보편의 실재를 부정하고 직각적 인식을 강조한 오컴 등의 주장이 선구적인 존재. 좁은 의미로는 주로 17세기부터 18세기에 걸쳐 영국에서 전개된, 대륙의 합리주의와 대조적인 계보를 말하며, 로크, 버클리, 흄이 그 대표적인 사상가이다.

16세기 말부터 활약한 F. 베이컨은 이러한 좁은 의미에서의 계보의 선구자였다. 그는 『학문의 혁신』(1605)에서 중세 스콜라학으로부터의 쇄신을 꾀한 뒤, 『노붐 오르가눔』(1620)에서 종족 · 동굴 · 극장 · 시장이라는 네 가지 이돌라(환영, 우상)를 비판하는 논의를 전개했다. 아리스토텔레스가 『오르가논』에서 제시하는 연역적 삼단논법은 편견이나 착오를 증폭시키는 사변적인 극장의 이돌라에 다름 아니며, 지식을 확대하기 위한 올바른 방법으로서는 실험이나 경험의 축적으로부터 단순 매거를 넘어선 귀납법적인 추론을 지향할 필요가 있다고 주장했다.

지각을 둘러싸고 이성주의를 비판한 것이 J. 로크의 『인간지성론』(1689)이다. 그는 마음은 본래 타불라 라사(Tabula Rasa, 깨끗이 닦인 석판)라고 하여 케임브리지 플라톤학파와 데카르트 등의 생득관념론을 부정했다. 일체의 관념은 감각적인 경험과 반성에 의해 형성되는 단순 관념이든가, 그 복합에 의해 반성적으로 획득되는 복합 관념에 다름 아니라고 간주된다.

18세기 전반기에 아일랜드에서 활약한 G. 버클리는 "존재한다는 것은 지각된다는 것이다"라는 단적인 표현으로, 지각되지 않는 물질이 존재한다는 것(외적인 실재)을 부정하고 경험주의적인 입장을 철저화했다. 그에 의하면 지각되지 않는 추상관념은 존재하지 않으며, 보편관념이란 동종의 무수한 개물들을 대표하는, 그 자체는 개별적인 하나의 관념에 다름 아니다. 버클리의 입장은 19세기의 리카도 가치론의 비판자로서 경제학사에 알려진S. 베일리가 주목한 것을 중계점으로 하여, 오늘날에는 기호론 · 언어론적인 관점에서도 주목받고 있다.

18세기 중반의 스코틀랜드 최고의 사상가라고도 말할 수 있는 흄은 『인간지성론』(1739-40)과 『도덕원리의 연구』(1751)에서 원초적 지각(original perception)으로서의 인상으로부터 그것의 "어렴풋한 이미지"로서의 관념이 도출되며, 이것이 기억, 창조, 사고, 반성, 상징의 도구가 된다고 주장했다. 이와 같이 인상과 관념이라는 두 종류로 이루어진 지각을 핵심어로 하여 인식의 구조를 보여준 점에서 관념을 핵심어로 한 로크와의 차이가 보인다. 

꿈이나 능동적인 상상 등에서 신념이 발생하는 경우도 있지만, 흄은 이런 종류의 경험에 의해 뒷받침되지 않는 가설을 배제하고 감각과 반성을 통해 획득되는 지식에 의거하고자 했다. 그는 관념들 간의 관계를 지식으로서 체계화함에 있어 필연적인 결합과 개연적인 결합이라는 두 종류의 관계를 들었다. 이와 같은 흄의 논의는 모럴이나 지식의 선험적 성격을 정면에서 부정하는 것이었기 때문에 단지 회의주의적일 뿐만 아니라 무신론이라고 간주되어 『인간지성론』이 출판된 당시에는 거의 받아들여지지 않았다.

영국 경험론의 계보는 그 후에 T. 리드 이후의 상식철학에 밀리는 경향이 있었다. 그러나 19세기 말 이후에 실증주의 인식론이 대두하는 가운데 특히 흄의 인식론이 지식의 개연성의 관점에서 각광을 받게 되었다.

덧붙이자면, 독일 관념론의 사변적 경향을 지니는 맑스에게 있어 영국 경험론의 계보는 거리가 있었다.

-후카가이 야스노리()

[네이버 지식백과] 경험론 [經驗論, empiricism] (맑스사전, 2011. 10. 28., 마토바 아키히로, 우치다 히로시, 이시즈카 마사히데, 시바타 다카유키, 오석철, 이신철)

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